En Internet predominan los hombres

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El Internet es abrumadoramente masculino. Los hombres tienen en promedio un 33,5% más de probabilidades de tener acceso a Internet que las mujeres, según el Índice Inclusivo de Internet, una encuesta realizada en 86 países que albergan al 91% de la población mundial. En algunas zonas urbanas pobres, los hombres superan en número a las mujeres en línea hasta en un dos por uno.

Entender por qué es ver las desigualdades chocar. A nivel mundial, las mujeres tienen menos acceso a la educación y menos posibilidades de acceder al mercado laboral, donde normalmente ganan una cuarta parte menos que sus colegas masculinos. No es de extrañar que cuando se le pregunta sobre las barreras para estar en línea, sin saber cómo y sin poder permitírselo, aparezca una y otra vez.

El poder que otorga un smartphone

En África, los teléfonos móviles impulsan el crecimiento del acceso a Internet, pero en ninguna parte es más caro estar en línea. Allí, una asignación prepagada de 1 GB de datos móviles al mes -suficiente para sólo 13 minutos al día en la web- cuesta en promedio el 10% de los ingresos mensuales. Esto es 10 veces más, como proporción de los ingresos, de lo que paga un ciudadano típico de la OCDE.

Para atraer clientes, las empresas de telecomunicaciones en África ofrecen ofertas que se agrupan en programas de televisión deportivos, que son más atractivos para los hombres que para las mujeres.

“El hombre podría tener el único teléfono de la casa, por lo que las mujeres no tienen acceso”, dice Dhanaraj Thakur, director de investigación de la Web Foundation. Según la Alliance for Affordable Internet, el coste debe reducirse al 2% de los ingresos mensuales para que las personas más pobres puedan conectarse a Internet.

Impulsar el uso femenino

No son sólo el costo y los conocimientos lo que impulsa la brecha digital de género. Las mujeres realizan más trabajo de cuidado no remunerado que los hombres, por lo que tienen menos tiempo libre. En una encuesta realizada por la Fundación Web, una observación común de las mujeres de 10 países en desarrollo fue que no valía la pena conectarse a Internet.

Otra fuerza en acción tiene sus raíces en las sociedades patriarcales, donde la tecnología, y el mundo en línea en general, son vistos como conservas masculinas. Una encuesta realizada entre hombres en Nueva Delhi, India, y Manila, Filipinas, reveló que la mitad creía que los hombres deberían poder restringir lo que las mujeres hacen en línea, mientras que dos tercios estaban de acuerdo en que las mujeres no deberían usar Internet en espacios públicos, como los cibercafés. Estos lugares están dominados por hombres, pero una atmósfera intimidante no es el único factor disuasorio.